特別養子縁組とは?

はじめまして、愛しています。|テレビ朝日

はじめまして、愛しています。|テレビ朝日

ドラマ『はじめまして、愛しています。』は、尾野真千子さんと江口洋介さんが夫婦役を演じ、『女王の教室』や『家政婦のミタ』で大ヒットを飛ばした遊川和彦氏が脚本を担当したドラマです。

また<特別養子縁組>という制度をテーマにしており、デリケートな問題が描かれました。

特別養子縁組とは、原則として6歳未満の子どもが保護や福祉を必要としている場合、実親との法律上の関係を消滅させ、裁判所の審判のもとで実の親子に準ずる親子関係を成立させる養子縁組制度です。

「子どもを育ててもらいたい」「子どもを育てたい」という、実親と養親の合意で成り立つ普通養子縁組とは異なり、子どもの権利をまもるために実親との関係を一切断絶する、厳格な養子縁組制度です。

特別養子縁組制度可決の背景

今の子育て世代のほとんどが生まれていないか、もしくは小さい頃の話です。
1973年に、産婦人科医の菊田昇医師が、人工中絶を希望する女性たちを説得しながら、100人以上の子どもを子宝に恵まれない家庭にあっせんしていた事実を告白しました。(赤ちゃんあっせん事件)

偽の出生記録を作るという違法行為を犯していたものの、菊田医師の行為は多くの赤ちゃんを救うことになり、日本や世界中で賛同の声を集めるようになります。
このことが発端となって、特別養子制度を認める気運が高まり、ついに1987年9月に、この制度で養子縁組が決まった子どもは戸籍に「実子」と記載される、特別養子縁組制度の法案が可決しました。

保護が必要な子どもと、子どもが欲しい親、その双方にとって素晴らしい制度だといえますが、現状ではまだ環境が整備されているとは言い切れません。

特別養子縁組をとりまく社会の状況

特別養子縁組制度は「子どものため」の制度です。
つまり「子どもが欲しい」という希望だけでは、原則成立しません。
特別養子縁組の対象となる子どもたちは、虐待や貧困など、困難な状況からの保護を必要としている子どもたちであり、戸籍上実親となる大人には、その子どもの権利をまもる生活力が求められます。

養親となる大人は、夫婦のどちらかが25歳以上でなければならず、離縁は認められません。
上限は特に定められていませんが、晩婚化や女性の社会進出が進む現在、年齢基準を満たせずに特別養子縁組が組めない家庭も多く、その他にも経済力や健康状態も審査項目となります。

特別養子縁組制度が促進されない背景

特別養子縁組は、児童相談所や民間のマッチング事業者によって進められ、最終的に家庭裁判所で審判されます。
日本では民間マッチング団体に対する国からの補助が無いため、民間団体の運営は、養親の負担によって行われます。
欧米諸国や韓国では、特別養子縁組が福祉事業と捉えられており、マッチングを行う団体にも多くの支援が行われているのですが、日本ではその部分で後塵を拝しているといえるでしょう。
養親の経済的な負担が多いことが、養親が増えない一番大きな理由となっています。

その他にも年齢制限の問題や、児童相談所や民間団体の職員不足の問題、法律の不整備など、様々な要因がありますが、これらの問題解決についても、社会全体が取り組んでいかなければいけません。

まとめ&養子関連絵本の紹介

今夏放送される「はじめまして、愛しています。」でも描かれるように、長い年月を不妊に悩まされる夫婦にとって、子どもを持つというのは宿願でもあります。
恵まれない環境で生まれた子どもたちを保護し育てるという社会的な観点からも、特別養子縁組が今よりも多く成立されるように、社会全体が取り組んでいかなければなりません。

このドラマの放送をきっかけに、特別養子縁組制度についての理解が深まることを期待します!
最後に「養子」をテーマにした絵本をいくつか紹介いたします。

ねぇねぇ、もういちどききたいな わたしがうまれたよるのこと | ジェイミー・リー カーティス, ローラ コーネル, Jamie Lee Curtis, Laura Cornell, 坂上 香 | 本-通販 | Amazon.co.jp

主人公の女の子は、自分が生まれた夜のことを聞くのが大好き。「ねぇねぇ、もういちどききたいな」と何度も何度も両親にせがみます。でも実は、彼女は、両親と血がつながっていません。生みの親は別にいるのです。両親は、そのことを正直に彼女に話します。彼女がどのようにして生まれたか、そしてどのようにして両親に迎えられたかを。

少年剣士なつか | あいだ ひさ, 白保 美香 | 本-通販 | Amazon.co.jp

「やぁーっ!」気合いを入れて刀を振り下ろす。
「少年剣士」と呼ばれるなつかは元気で明るい小学4年生。
ある日、「『なつか』って名前、好き?」と、なつかはお母さんにたずねた。両親がつけた名前ではないからだ。
乳児院からもらわれて家族になった時には、もう「なつか」という名前で呼ばれていた。

はじめまして、愛しています。|テレビ朝日

テレビ朝日『はじめまして、愛しています。』番組サイト。尾野真千子×遊川和彦 挑む女優と闘う脚本家が初タッグ!2016年7月14日(木)よる9時スタート!